显卡暴涨300%市场倒卖成风,硬需求行业遭殃,有研究生险无法毕业

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高清4K、华丽特效乃至一个小小的画面色块,都得依赖一块高性能的显卡。可以说,显卡是左右着影视行业的产品。然而,从去年10月至今,显卡价格暴涨至少两倍,市场上一卡难求。显卡的短缺拉长了影视产品的制作周期。

“画质升级到了4K,用的显卡却没有更新。”做影视调色的铁哥表示,“导出的时间翻了不止两倍。”

这背后是一条连锁反应。芯片短缺导致虚拟货币的涨价,并带动了显卡的暴涨。这让更多的挖矿老板和二道贩子加入其中,致使售卖显卡的商家们的正常经营秩序被打乱,也让依赖显卡运算的真正有需要的影视、科研行业深受其害。

目前来看,这波显卡暴涨还将持续一段时间。受奇亚币影响,硬盘市场溢价严重。产业下游的人们,或许也将要复刻显卡的经历。

比特币暴涨,显卡遭殃

“新出的30系卡已经涨到1万多,两三年前的RTX 1080也跟着涨起来了。”铁哥进入影视行业十几年来,还没遇到过显卡涨价这么离谱的时候,现在新卡老卡都买不到。

据央视财经报道,近四个月内显卡涨价超过100%,市场缺货严重。以英伟达RTX 3070为例,官方售价为3899元,但目前市场价格普遍在10000元以上,且需要预约抢购。京东显卡热卖总榜显示,排名第一的RTX3070已有1.8万人预约,该商品近7日销量为369件。

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京东显卡热销榜 图/京东

“去年年底的时候明确感受到显卡开始涨价了。”铁哥回忆道,之前都是从经销商那里购买。但现在涨价涨得太厉害,经销商也没货了。”

郑州商家张健经历了这波显卡暴涨带来的直接后果,“我们也进不起货。”除此,他还十分苦恼,明明手上没有显卡,却被消费者们认为是经销商囤积居奇,炒起了显卡的价格。

一块显卡出厂后,先要进入全国总代理,再是地区总代理,再由他们分派给少数订单量较大的分销商,分销商再供货给电脑城里的商家,最后由商家售卖给消费者。

像张健这样的商家往往处在产业链底端。张健表示,自己每个月进货的数量有限,根本无法炒起市场价格。“显卡利润并没有想得那么高,正常情况下一张4000块左右的显卡,只有一两百块的利润。”

相反地,暴涨的显卡让张健的总销量减少了60%,其中卖给个人的销量与以往相比,更是少了一半。“一方面是因为源头很难进货,另一方面也是担心价格波动,怕之后会跌,所以能出就出。”张健解释道。

显卡暴涨正好赶上肇始于2020年秋季的全球性芯片短缺。连英伟达和AMD两大显卡制造商也发声明称,显卡出现供应链紧张,这些最终导致出货困难并引发显卡涨价。

不仅如此,虚拟货币的涨价也加剧显卡价格的暴涨。显卡可以做数据运算的原理,让之成为挖矿的工具。疫情导致全球实体产业下行,不少金融巨头将资金投向虚拟货币领域,从而引发涨价。CoinDesk数据显示,2020年比特币币值涨了近3倍,以太币币值涨幅达450%。

“虚拟货币一涨价,挖矿的收益就高了,大家都去挖矿,显卡的价格就涨上来了。”张健说。

网络上,关于显卡挖矿的讨论也热火朝天。游戏玩家发现,在常逛的游戏论坛上刷出显卡挖矿教程的次数越来越多。打开百度“显卡吧”,这个昔日曾以讨论显卡性能、价格等特点的贴吧,如今已然被“转手显卡”“期盼矿难”等与虚拟货币相关的话题盘踞着版面,热度高居不下。

在B站,显卡挖矿也成为了科技区UP主的热门话题。张健也是一名科技区UP主。他发现,最近越来越多的粉丝开始向他咨询如何设置挖矿软件。

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小规模的显卡挖矿 图/网络

铁哥身边也有同事在挖矿。影视行业的电脑需要长时间渲染、导出视频,所以经常下班后也不能断电。“等晚上下班后开始用电脑挖矿,白天上班后就关掉。”

厂商意识到了显卡挖矿的存在。为保障显卡用作正途,今年2月英伟达采取了新驱动,降低RTX 3060以太币挖矿效率50%,并推出专用矿卡CMP HX系列,以避免用户无卡可买。然而不到一个月,英伟达发布的一款开发者驱动,却意外地破解了RTX3060的挖矿限制。

然而,专用矿卡也不能缓解危机。北京邮电大学人工智能学院副教授陈光告诉每日人物,专用矿卡的原理在于通过降低电力成本,以更少的能耗来提供同等的算力。但专用矿卡除了挖矿外,似乎再无用途,“没办法应用于科研,不像普通显卡一样适用于深度学习、画面渲染等场景。”

“最直接的原因,是矿卡不支持现在的通用框架的API接口(应用程序编程接口)。”陈光进一步解释称。

而且专用矿卡也并非人人都能买到。“这些都是大宗货,发售前都被专业矿场预定,几百张根本不接货。我们这些经销商压根见不到,散户也没人买。”

普通显卡灵活性更强,进可挖矿,退可打游戏或转手出售,“专用矿卡就没有退路,只能一直挖到报废为止。”张健补充道。

“人人都骂黄牛,人人都想当黄牛”

《赛博朋克2077》游戏玩家们,更是为此感到庆幸。他们在这款去年12月发售的游戏评论区下,留言感谢称“教会自己理财”“让我买到便宜显卡”。

2020年9月,英伟达发布了最新的RTX 30系显卡。游戏玩家们第一时间为玩最新的游戏,而入手了这款新显卡。目前该系列显卡的价格已翻了两倍多,最便宜的RTX 3060也要7000元。

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显卡暴涨让不少玩家望而却步 图/网络

游戏玩家陈立也因换电脑早入手了一张显卡,收获一笔意外的财富。去年双十一,他无意间在某官方旗舰店捡了漏,以3899元的原价抢到了一块RTX 3070。然而996的工作节奏,让陈立用到这块显卡的时间少之又少。这时,他在B站上发现了显卡挖矿的教程。

“放着也是闲着,不如每天挣点排骨钱。”照着挖矿教程,陈立入了坑。“电费再贵也就一块钱一度,一天最多消耗三度左右。”从2月到4月,陈立断断续续挖了近一个半月的比特币,最后卖了1400多块。

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挖矿同时,陈立注意到了显卡的涨价,他将显卡挂在闲鱼观测风向。“原本是不打算出的,但矿老板给的太多了。”最终,陈立以8800元的价格卖出了这张二手卡。“相当于白玩了半年显卡,还净赚了6000多。”

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4月9日,闲鱼指数发布官方声明称,近期平台上的显卡成交均价快速上涨了近1060元,为去年同期的近两倍。闲鱼认为,平台明显存在交易过热问题。为了规范市场,闲鱼在4月初设置“显卡冷静期”,呼吁用户理性消费。

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闲鱼指数发布声明 图/闲鱼

像陈立这样的玩家卖出的显卡,很有可能最后都流向到那些挖币的矿老板手里。他们是显卡交易链上最重要的一环。矿老板的需求巨大,需要不断购入显卡。挖矿拼的是解题的速度。显卡越多,算力越强,越容易挖出矿。只要数量充足,低性能的显卡也能拿来挖矿。

除了直接与厂商订货外,不少矿老板也会从散户手中高价收购显卡。铁哥明显感受到,“两三年前出的RTX1080现在都涨得非常高,矿老板可能觉得有总比没有的强。”矿老板们出手大方,几乎不还价,付款时十分痛快,因此散户都愿意将显卡卖给矿老板。

同样暴涨的显卡价格也让不少人浑水摸鱼。他们会假扮矿老板四处压价收卡囤积,再转手倒卖赚取差价。显卡市场称呼这些人为“二道贩子”,认为是他们扰乱了市场秩序,炒高了显卡价格。

刘年第一次在闲鱼上卖货,就遇到了二道贩子。对方收到货后声称是坏卡,并以算力低为由要求降价。这让他感到气愤,“我的卡保修到今年10月底。”最后他注意到,闲鱼提示该买家近期在发货后已发起了14笔退款。

这也让商家张健感到不满。他见过了很多二道贩子,其实都是跟风的小白。有的人利用外挂或组织他人帮忙抢购显卡,囤货等待涨价出售;有的人自称是他B站粉丝,从他那儿购买了特价显卡后,又转手卖出赚取差价;有的人利用平台“7天无理由退还”的规则,挖矿后又将显卡退货。

而当一张挖过矿的卡退休后,它很有可能会被打上“女生自用”“99新”等旗号再次流入二手市场,转卖给其他人盈利。

铁哥就有朋友中过招。卖家宣称显卡全新,到手后一跑性能却发现挖过矿。“其实性能没有太大影响,但花那么多钱买个二手的,心里多少有些不舒服。”铁哥实在想不通,“除了浪费资源,挖矿到底能产出什么?本来全球就变暖了。”

但长期挖矿确实会损耗显卡性能。“打游戏或者做科研时,显卡还有时间休息。”陈光副教授解释,挖矿时显卡往往是7×24小时满负荷运转,始终保持在运算峰值上。如果无法及时降温,有可能损坏显卡的算力,降低最高效率,也更容易出现故障。

“人人都骂黄牛,人人都想当黄牛。”张健很是无奈,“现在搞显卡的大部分都是跟风者,影响的却是真正有需求的人。”

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影视行业高度依赖显卡性能 图/网络

“为了毕业,再贵也得买”

王恒毅正是对显卡有着真正需求的人。他没想到,一张显卡差点扼住了自己学业的喉咙。

王恒毅是中国矿业大学(北京)一名研三的学生,他的毕业课题与计算机深度学习网络相关。深度学习非常依赖显卡的运算能力和批处理能力,一张高算力的显卡甚至能缩短一半的实验时间,这对王恒毅顺利完成课题至关重要。放寒假后,由于难以远程使用学校的服务器,1月20日,王恒毅决定购置一张显卡在家完成实验。

起初,他看中了一款RTX 3070,彼时的价格已经突破了5000元。价格涨得厉害,可线上线下都没有库存。“老板说有卡的话会和我联系。”

身边的朋友都建议他别买显卡。王恒毅也在犹豫,此时购卡性价比确实非常低。就在他犹豫的四天里,这款显卡又涨了400元。王恒毅再也坐不住了,“为了毕业,再贵也得买!”

可市场实在缺货严重。卖家表示单买显卡只能保证在90天内送到,想要优先发货只能购买整台机箱。此时临近春运,“再犹豫就没有货了,买到就是赚到!”王恒毅咬牙选择了这个曲线救国的方案。

1月31日,他以8485元的价格购入了一台包含RTX 3070的机箱。换算下来,这款显卡的价格在5600元。11天后,机箱送到手上。年后,这款机箱的价格又上涨了2000元。

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王恒毅重金买下的机箱 图/受访者

这个咬咬牙的决定,让王恒毅成了实验室里唯一抢到显卡的人。高价和缺货劝退了他的同门,也打消了导师升级实验室显卡的想法。同门的女生甚至购买了性能较低的RTX 10系的显卡,“也能做实验,但是很难达到预期效果,主要会拖进度,造成很多的不便。”

多亏有这张显卡,王恒毅在论文截止当天交上了初稿。“差点没弄完。提交了初稿以后又补了一些实验。”现在回想起来,王恒毅还是感到“非常害怕”。

显卡紧张也逼着铁哥去寻找替代方案。2020年11月11日,苹果发布的M1芯片,无疑成了铁哥的救命稻草。这款号称内置了全世界最强大的集成显卡,性能相当于英伟达的GTX 1070,且支持3D建模渲染等功能。

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苹果的M1芯片 图/网络

然而,苹果却无法拯救他其他的同事。铁哥现在几乎每天都能听到同事抱怨显卡价格上涨。

一方面,像Pr等许多影视业的必备剪辑软件,M1芯片并不兼容或尚未做好优化,无法提升工作的速度和流畅度;另一方面,影视行业仍依赖传统多块显卡并发处理,比如“特效等工作是没办法在苹果上解决的,必须要用8块乃至更多块显卡才能实时渲染出来,让导演看到效果。”

显卡过后,硬盘告急

虚拟货币官方也注意到了显卡市场的混乱。去年年底,以太坊官方公布了以太坊2.0,声称将采用权益证明共识机制——未来无需使用显卡就可挖以太币,并希望借此缓解显卡紧缺。

张健对此嗤之以鼻。“能挖的虚拟货币有成千上百种,没有了比特币、以太币,还会有别的币种。”

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现实确实如此,新的币种层出不穷,门罗币、奇亚币、莱特币……近期的币圈新贵狗狗币则是代表。2021年以来,狗狗币最高涨幅达9977%,币值上涨了405倍。挖矿教程也纷纷从以太币转向了狗狗币。

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狗狗币创立初衷只是为了开玩笑 图/网络

新虚拟货币采取的新挖矿机制,总能被大众还原至对应的电脑硬件功能上,用不同的硬件挖不同的矿。B站网友总结道,“显卡对应比特币和以太币,CPU对应门罗币,硬盘对应奇亚币,内存对应莱特币……”

这并非杞人忧天。随着新虚拟货币“奇亚币”的爆红,近期的硬盘价格已开始暴涨。根据时代财经报道,8T及以上的企业级硬盘缺货严重,价格提高了近3倍。淘宝和京东上,希捷与西部数据6T及以上的企业盘全部缺货。危机程度与显卡相比有过之而无不及。

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硬盘也成为了挖矿的工具 图/网络

这又让铁哥不安起来。显卡关乎影片导出,硬盘关乎影片储存,他担心硬盘涨价缺货造成的影响,将比显卡更为严重。而涨价的大容量企业硬盘,刚好是影视行业最关键的储存媒介,且暂时无法替代。

硬盘的涨价稍微稳定了显卡的市场,5月以来,市面上显卡价格有所回落,RTX 3070的价格已经降至8800元左右。但想要回到原价,恐怕还要很久的时间。

这并不意味着危机即将过去。虚拟货币与硬件的捆绑,让所有电脑硬件都具有涨价的可能。有限的硬件资源日渐被消耗在虚拟货币的生产中,这个“本末倒置”的怪圈,还将持续下去。

(应受访者要求,铁哥、刘年、陈立均为化名。)

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